¿Cómo enseñar a los niños a amar las verduras?

La ciencia tiene la respuesta para que a los niños les guste las verduras
La ciencia tiene la respuesta para que a los niños les guste las verduras.

Los padres de niños pequeños generalmente pueden salirse con la suya sirviendo salsa de tomate. Sin embargo, intente poner algo verde en su plato, y esos pequeños dientes invariablemente se cierran. De trabajar en una frutería hasta convertirse en reportera de Noticias Caracol.

Enseñar a los niños pequeños y en edad preescolar una dieta saludable no es fácil. Pero los niños no están predeterminados a que no les gusten las verduras, dicen los candidatos a doctorado Anouk van den Brand y Britt van Belkom. La clave del éxito: persistir y recompensar.

La ciencia tiene la respuesta para que a los niños les guste las verduras
La ciencia tiene la respuesta para que a los niños les guste las verduras.

Tener un niño pequeño o en edad preescolar que se niega a comer puede ser agotador y, en ocasiones, frustrante. Pero de ninguna manera es excepcional.

Los caprichos para comer son una fase bien conocida de la primera infancia, que en la mayoría de los casos se disipa cuando el niño tiene alrededor de cinco años.

El año pasado, científicos de la Facultad de Psicología y Neurociencias (FPN) comenzaron a estudiar los procesos cognitivos subyacentes a la comida quisquillosa. ¿Qué está pasando en la cabeza de los niños?

«Cuantas menos verduras aprendas a comer en esos primeros años, menos probable será que las comas cuando seas adulto»

ANOUK VAN DEN

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¿Qué dice la investigación?

Van den Brand está siguiendo a un grupo de niños de tres a cinco años en guarderías y grupos de juego para averiguar qué distingue a los quisquillosos de los demás. “Les damos trozos de tomate y pepino al gusto, además de hinojo y apio nabo, que son menos familiares”, explica.

“Es interesante ver las diferencias entre los niños. A algunos simplemente les gusta el sabor, algunos lo comen, aunque no les guste, y otros se niegan a probarlo en absoluto”. ¿Qué subyace a estas diversas reacciones?

Un factor que contribuye es la sensibilidad a la textura. Van den Brand también hace que los niños pequeños jueguen con arena y limo, y registra sus reacciones.

Los niños a los que no les gusta tener arena en las manos o debajo de los pies también tienden a tener problemas con las diferentes texturas de los alimentos. Otro factor que entra en juego es la expectación: “Analizamos si pueden distinguir la fruta de la verdura. Los niños que son mejores en eso tienen una mejor idea de qué esperar y generalmente son menos difíciles cuando se trata de comer”.

Que a los niños pequeños les ayude saber lo que están comiendo es una idea práctica útil.

Inténtelo en casa

Si su niño pequeño sigue rechazando ese brócoli, el consejo es que siga adelante. “La mayoría de los padres se dan por vencidos después de ofrecer algo cuatro veces”, dice Van Belkom.

Ayuda continuar hasta ocho o diez veces”. Y no recompense comida con comida, ya que eso interfiere con el sistema de hambre y saciedad del niño. Use calcomanías, sellos o tarjetas en su lugar, como ya lo hacen muchos padres durante el entrenamiento para ir al baño.

Los niños también deben estar expuestos a las diferentes formas de vegetales. “Por razones prácticas, solo trabajamos con vegetales crudos en nuestra investigación”, dice Van den Brand.

Pero en casa puedes mostrarles fácilmente cómo convertir zanahorias crudas en un guiso. Y de vez en cuando, no dejes de disfrutar tú mismo de un rábano crujiente o un jugoso tomate; impartir hábitos saludables significa modelarlos también. Muestre a los niños que usted come y disfruta las verduras; aprenden mucho de eso.

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