La coca: una renta “importante” para la economía colombiana

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La coca en Colombia
La coca y su rentabilidad en Colombia

Como lo ha mencionado en muchas entrevistas el politólogo Antioqueño Gilberto Tobón “Colombia sostiene su economía por medio de tres rentas: rentas mineras, rentas petroleras y rentas de la coca”. Esta última, una actividad ilegal que logró sumergirse en Colombia gracias a la geografía del país, la baja presencia estatal y por ende, el crecimiento exponencial de pequeños y grandes grupos armados.

El narcotráfico de la coca desplazó la economía legal del país a través de la sustitución de cultivos y el aumento del contrabando que compite de manera ilegal con las otras formas de producción interna. Los mayores beneficios de esta actividad se obtienen gracias a que su principal mercado es el extranjero y las ganancias dependen de los precios y las demandas internacionales.

Con forme a datos extraídos de investigaciones sobre la economía del narcotráfico en Colombia, revelan la producción potencial de cocaína del país a partir de áreas cultivadas, la transformación de la hoja de la coca en cocaína y el dinamismo en las importaciones de base de la coca desde Bolivia y Perú (ver graficas).

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Gráfico 1. Producción de coca en Colombia 1981-1997

Producción de coca en Colombia 1981-1997

Se observa que después del auge de la producción de coca hasta 1991, se presenta una ligera tendencia hacia su estabilización- acordes con los desarrollos del consumo en Estados Unidos. No obstante, los ingresos obtenidos de la exportación de las drogas ilícitas se encontraban lideradas por el porvenir del mercado de la coca.

De acuerdo a estudios de las Oficinas de las Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito (ONODC), en el 2005 se empezó a leer el número de hogares involucrados en el cultivo y la producción de coca; ese mismo año 68.600 mil hogares recibían un ingreso anual de US$ 12.300, equivalente a un ingreso bruto per cápita de US$ 2.500.

“En el sitio de producción, el mercado ilegal de hoja de coca y sus derivados tiene un valor bruto de US$ 843 millones, equivalente al 0.7% del PIB de 2005 y el 6% del PIB del sector agrícola. Debe tenerse en cuenta que estos valores no consideran los costos de herbicidas, pesticidas, fertilizantes y salarios” indicó la UNODC el reporte de censo de cultivo de coca del 2005.

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Hasta el registro del 2012 se obtuvo la cifra de 60.600 hogares que asumían las labores del cultivo de coca. Pese a ello, a dos años de finalizar el gobierno de Juan Manuel Santos, se implementó en marco de las negociaciones con las FARC un proyecto piloto de sustitución de cultivos ilícitos, Programa Nacional integral de Sustitución de Cultivos de Uso Ilícito (PNIS); el cual beneficia a comunidades afectadas por la guerra y dependientes de la economía ilegal para que sean incluidas social y productivamente.

Gráfico 2. Producción de coca en Colombia 2000-2009

Producción de coca en Colombia 2000-2009

Gráfico 3. Producción de coca en Colombia 2010-2017

Producción de coca 2010-2017

El alcance del negocio de la coca

Un estudio de la Universidad de los Andes publicado en junio del 2010, estimó que en el 2008 el negocio de la producción y tráfico de coca en Colombia representaba el 2.3% del PIB ( $13.6 billones de pesos), un valor agregado que se distribuía asi;  un 8.9% por la hoja de coca producida, un 5.9% por el  agregado de la base de  coca, un 14%  por la transformación de base de clorhidrato de cocaína y más un 70%  generado en la cadena del tráfico.

Para algunos autores como Rocha y Steiner (1999-1997), un error en el que redundan muchos medios de comunicación es afirmar que la producción de coca deja un tributo significante a la base presupuestal del Producto Interno Bruto del país (PIB). Pues la misma condición ilícita de la coca (y del narcotráfico) genera fuertes especulaciones entorno a los niveles de producción, consumo y ganancias que se generan en esos negocios.

Lo cierto es que los distintos organismos, funcionarios y medios de comunicación tratan cifras que cuya metodología de calculo y fuentes de información nunca se hacen explicitas.

Precisamente para entender los flujos económicos de la coca sobre el PIB de Colombia, estos autores sugieren “tener en cuenta los cosos de producción y transformación de la droga y del transporte interno.  Se deben restar los costos de importación de base provenientes de otros países, como también de químicos para su trato”.

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Rentas del narcotrafico

Pese a ello, los rubros considerados del narcotráfico no son nada despreciables y menos cuando se comparan con los negocios lícitos. Rocha estimó “unos ingresos netos del narcotráfico cerca de US$2229 millones entre los años 1982 y 1998. Como porcentaje del PIB colombiano estos ingresos netos alcanzaron el 6% del PIB en 1990”.

Si bien el negocio del narcotráfico de coca en Colombia es rentable para algunos sectores del país, también desestima otras economías como las del café e incrementa otros gastos como el de defensa.

Lo otro por mencionar es el factor manejo de estos rubros provenientes de la coca o el narcotráfico, estos autores sostienen que los dineros pasan por un proceso de lavado (o lavado de dinero), donde grandes industrias privadas o públicas, personas, bancos u organizaciones de cualquier índole los captan generando un dudoso incremento del patrimonio y  por ende desfavorece el análisis de los rubros de la coca destinados a la economía colombiana. Estos actores representan un porcentaje muy reducido de la sociedad.

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