Ecopetrol: La empresa más grande de Colombia

ecopetrol colombia
A pesar que Ecopetrol es el activo más grande de la nación, gobierno de Iván Duque piensa vender esta compañía.

La reversión al Estado Colombiano de la concesión De Mares, el 25 de agosto de 1951 dio origen a la empresa Colombiana de Petróleos (Ecopetrol)

Ecopetrol emprendió actividades en la cadena del petróleo como una Empresa Industrial y Comercial del Estado, encargada de administrar el recurso hidrocarburífero de la nación, y creció en la medida en que otras concesiones revirtieron e incorporó su operación.

La empresa funciona como sociedad de naturaleza mercantil, dedicada al ejercicio de las actividades propias de la industria y el comercio del petróleo y sus afines. Conforme a las reglas del derecho privado y a las normas contenidas en sus estatutos, salvo excepciones consagradas en la ley (Decreto 1209 de 1994).

Desde su proceso de democratización accionaria, que empezó en 2007, todos los colombianos tienen que ver con Ecopetrol. La exitosa emisión le dio relevancia pública a la compañía más grande del país y la convirtió en una de las firmas con mayor exposición mediática.

Este año quedo comprobado, pues una vez más la petrolera fue tendencia, permaneciendo como la más admirada por el país; a muchos les gustaría hacer parte de ella; la ven como una de las mejor administradas, dicen que es una empresa innovadora y además se encarga de buscar nuevo talento humano.

Ecopetrol empresa de billones

Los factores que inciden en estos hechos son varios. Es claro que el tamaño es uno de los principales factores. Pero lo que le da dimensión a la compañía no es solo su nivel de ingresos, que en el 2017 llegó a $70,4 billones; también su presencia geográfica se ha consolidado: Ecopetrol tiene relación directa con al menos 300 municipios colombianos. En el exterior, el nombre de Ecopetrol se escucha en Estados Unidos, Perú y Brasil.

La capitalización trazo un antes y un después en la historia de esta compañía. Inicialmente fueron 500.000 accionistas y desde ese momento y hasta ahora han sido muchos los que han tenido en sus portafolios de inversiones, papeles de Ecopetrol, todo esto hizo que aumentaran los estándares de transparencia sobre la petrolera. Las reglas de gobierno corporativo que esta tiene, deben ser internacionales, ya que además se encuentra inscrita en la bolsa de valores de Nueva York.

El otro asunto clave es que la administración, liderada por Felipe Bayón está rodeada por un halo de respetabilidad. No solo el carisma de su presidente, sino sus credenciales como administrador y sus condiciones éticas, son patente de transparencia y buen gobierno.

Desde que el precio internacional del petróleo se empezó a recuperar, luego de atravesar un periodo turbulento, los estados financieros de Ecopetrol han mejorado considerablemente.

Por una parte, la compañía dedicada al sector petrolero arrojó una utilidad neta de $8,90 billones entre enero y septiembre del 2018, superando en 179% las utilidades registradas en el mismo periodo de 2017, cuando fueron de $3,19 billones.

Frente al 2016, año en que se sintió con mayor fuerza la caída del precio del crudo, pues llegó a niveles de US$26 por barril, el incremento fue enorme. Entre los primeros 9 meses de 2016, la empresa pudo tener utilidades de $1,38 billones, lo que significa que existe una diferencia positiva de 544% en comparación a las más recientes cifras.

Aunque las utilidades positivas son satisfactorias, hay que destacar su margen de Ebitda que sigue en uno de los máximos niveles registrados en la historia de la compañía. A septiembre del 2017, el margen llegó a 48% y el Ebitda fue de $23,8 billones, frente al 43% de margen y a los $17,3 billones que alcanzó la vigencia pasada.

La gran recuperación en los precios del petróleo y el alza que tuvo el dólar han logrado impulsar los resultados de Ecopetrol: para el tercer trimestre del año pasado sus ingresos fueron de casi $50 billones, cuando en el año 2017 fueron en su totalidad de $55 billones Ebitda de los primeros nueve meses del año 2018, $23,8 billones, superior a los $23,1 billones del año 2017; y las utilidades, que en ese mismo año fueron $6,6 billones, ya van en $8,9 billones.

El margen en la Refinería de Cartagena fue de 12,1% –con una dieta de crudos nacionales que permitieron eficiencias– y de Barranca fue de 13,9%, ambas con máximas cargas. En promedio del 2017, el precio del petróleo ha estado en US$73 por barril y el presupuesto de Ecopetrol para 2018 se fijó con un barril a US$55. En 2014, la empresa necesitaba un precio de US$65 por barril para estar en punto de equilibrio –cero en utilidad–; ahora ese precio está entre US$35 y US$37.

Sin embargo, este nivel de eficiencia financiera se enfrenta a lograr incorporar más reservas a su portafolio, crecer y desarrollar nuevos negocios y, especialmente, no convertirse en la vaca lechera del Gobierno –su máximo accionista– que hoy está buscando recursos para atender sus dificultades fiscales.

Según Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol, la compañía reportó el mejor resultado financiero de los últimos 4 años para el periodo acumulado de los primeros 9 meses. “Este excelente resultado financiero se obtuvo gracias al buen desempeño operacional de todos los segmentos, que ha permitido aumentar la producción de crudo y gas, disminuir las importaciones de crudo para nuestro segmento de refinación y de productos para el mercado local y, en agregado, permitir la captura del beneficio asociado a mejores precios del crudo internacional”.

En diálogo con la revista Dinero, explicó el plan de inversiones que tuvo para el año 2018. “Este año vamos a estar entre US$3.000 y US$3.500 millones en inversiones. Antes de arrancar el año habíamos dicho que estaríamos entre US$3.500 y US$4.000, pero hicimos una reducción de US$500 millones: US$260 millones son ahorros y el resto son cosas que podemos hacer más adelante”, señala. 85% de esa inversión va a ir exploración y producción. Para refinación y transporte las inversiones anuales están entre US$400 y US$600 millones.

Colombia tuvo ocho compañías en el top 100 de la región

Por otro más, Ecopetrol es la marca más valiosa de Colombia y una de las 10 empresas más importantes de Latinoamérica. Según el último informe de Brand Finance, sobre las 100 marcas de mayor valor en la región, la petrolera colombiana se ubicó en la séptima casilla, la misma que ocupó el año pasado, con un valor de marca de US$3.867 millones, cifra que creció 3% frente a 2017.

El directo de Brand Finance para Latinoamérica, Laurence Newell, se refirió al caso de la petrolera Colombiana y dijo que Ecopetrol mantuvo su posición de años anteriores por el sólido crecimiento de Itaú, que tuvo un incremento del 17% en su valor de marca frente a 2017.

De acuerdo a este listado la empresa más grande del país es Ecopetrol que aparece ubicada en el puesto 6 en la región. Las otras nueve posiciones pertenecen a compañías brasileras y mexicanas.

Ecopetrol lidera el club de las empresas más grandes del país con Ingresos Operacionales 4,4% Activos 23,4% Utilidad neta -4,4%.

Ecopetrol anunció que en los próximos cuatro años invertirá US$450 millones en exploración de petróleo en el Huila, zona que el presidente de la empresa, Felipe Bayón, calificó como “central” para la actividad petrolera. Para el directivo, con esta buena noticia la compañía ratifica que “le sigue apostando al departamento del Huila.

*Datos tomado con relación al año 2019.